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La importancia del suelo en la lucha contra el cambio climático

Escrito por Alyssa Rose


Hoy en día parece que se escucha el término “salud del suelo” frecuentemente por ecologistas, cientistas, políticos y hasta representantes de marcas de moda, todos presumiendo que sus públicos respectivos entienden el significado y la importancia. ¿Y si no lo entiendes ni un poco? ¿Qué crees? ¡No estás solo!


La salud del suelo es nada más una manera elegante de referirse a la calidad del suelo. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos lo define como “la capacidad continua del suelo a funcionar como un ecosistema vital que sostiene las plantas, los animales y los humanos.” Las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo saludable trabajan juntas para ayudar al crecimiento de las plantas con funciones esenciales como el ciclo de los nutrientes, el control de las plagas, y el reglamento del abastecimiento de agua.





Fuente- https://www.flickr.com/photos/87743206@N04/8053620812 (Consultado el 7 de junio de 2021)


Un incremento de calidad del suelo (o salud del suelo) se caracteriza con un incremento en materia orgánica que conduce hacia mejor actividad microbiana. Según el Instituto Rodale (2020), la Fundación Ellen MacArthur (2020) y el Centro para los Negocios y el Ambiente de Yale (2021), se puede mejorar la calidad del suelo con la implementación de las prácticas agrícolas regenerativas. Sin embargo, otros dicen que el suelo sano puede secuestrar hasta seis veces la típica cantidad de carbono por fotosíntesis. El suelo sano atenúa las inundaciones, mejora la calidad del agua, y produce mejores cosechas y textiles. ¿Entonces qué son estas prácticas? Al nivel más básico, con el entendimiento que deben ser adaptados a cada ecosistema agrícola y ambiental, hay cuatro principios de la agricultura regenerativa: 1) Minimizar o eliminar la labranza de tierra 2) Proteger el suelo 3) Aumentar la biodiversidad 4) Minimizar productos sintéticos.






Según el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS, 2001), el 33 por ciento de la tierra está degradada, lo cual significa que el suelo ha sufrido una pérdida real o potencial de productividad debido a factores naturales o antrópicos (humanos). La mala salud del suelo también viene de desajustes de cultivos en ciertas condiciones de suelo, lo cual destaca la necesidad de entender lo que se cultiva mejor en cada ecosistema agrícola. La industria global de la moda es el segundo mayor contaminador industrial tomando en consideración toda la cadena de valor. Malas prácticas de gestión de suelo en el cultivo de algodón OMG, la producción de lana y fibras sintéticas, el uso excesivo de tintes químicos, y las emisiones de las fábricas son solamente algunas maneras en cómo la moda contribuye al cambio climático. Mejorar la salud del suelo es solo un paso para limpiar la cadena de suministro de textil global. Pero si queremos empezar a mitigar y tal vez revertir el cambio climático, hace falta empezar con convertir la tierra degradada en suelo sano.


Referencias:

Centro de Yale para los negocios y el medio ambiente. (2021). Regenerative Agriculture Initiative. https://cbey.yale.edu/programs/regenerative-agriculture-initiative.

Fundación Ellen MacArthur. (2020). Case studies. Disponible en : https://www.ellenmacarthurfoundation.org/case-studies/regenerative-agriculture-at-scale.

Instituto Rodale. (2020). Soil Health. Disponible en : https://rodaleinstitute.org/why-organic/organic-farming-practices/soil-health/.

Natural Resources Conservation Service. (2001). Land Degradation: An overview. NRCS Soils. https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/soils/use/?cid=nrcs142p2_054028.

Natural Resources Conservation Service. (n.d.). Soil Health. NRCS Soils. Disponible en : https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/main/soils/health/.

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. (n.d.). Global Symposium on Soil Erosion. Key messages. Disponible en : http://www.fao.org/about/meetings/soil-erosion-symposium/key-messages/en/.

Scharping, N.; Richardson; H.; Pearce, F. (n.d.). Soil as Carbon Storehouse: New Weapon in Climate Fight? Yale E360. Disponible en : https://e360.yale.edu/features/soil_as_carbon_storehouse_new_weapon_in_climate_fight.

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