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El sistema regenerativo en la industria de la moda: las fibras del guanaco

La variedad de fibras naturales y materiales regenerativos que pueden usarse en la industria de la moda es amplia, y el uso responsable de este tipo de materiales implica beneficios ambientales, sociales y económicos. Uno de los mejores ejemplos en América del Sur es la fibra de los camélidos. Por siglos, los camélidos han sido una parte fundamental en la vida de las comunidades andinas. Las distintas características como su belleza, impermeabilidad, hipoalergenicidad y durabilidad permitieron que la lana de los camélidos y los tejidos andinos fueran famosos en todo el mundo. La fibra de los camélidos y las técnicas de teñido ofrecen distintas soluciones a las consecuencias de la problemática ambiental y, al mismo tiempo, contribuyen a la sociedad y al ecosistema sudamericano.


A group of camelids on the wild staring at the camera
Camélidos en libertad

Las propiedades de la fibra del guanaco


El guanaco (Lama guanicoes) y la vicuña (Vicugna vicugna) son los ancestros salvajes de la alpaca y la llama, y se encuentran a lo largo de los Andes, en el clima extremadamente frío, seco y crudo de la región Puna. Históricamente, la Argentina ha contado con la población de guanacos más grande, con alrededor de 2 millones de guanacos (Gavuzzo et.al., 2015). Sin embargo, se valora al guanaco por su fibra, la cual, dentro de la familia de los camélidos, es una de las más buscadas por su vellón extremadamente suave. Mientras que el guanaco y la vicuña suelen compararse por ser las dos especies de camélidos salvajes, no cuentan con la misma calidad de fibras. La fibra del guanaco tiene una finura mayor, de entre 15 y 19 micras, mientras que la finura de la fibra de la vicuña oscila entre 10 y 15 micras (Infoalpacas, 2015).


Las fibras del guanaco suelen considerarse una fibra de lujo, lo que genera un alto valor económico en los mercados internacionales. Sin embargo, a pesar del éxito prominente que tienen en los mercados extranjeros, los productores locales de fibras como materia prima en la región andina adquieren la menor proporción de dicho valor económico. Por lo tanto, los proyectos que otorgan valor agregado a los productos fabricados con la fibra del guanaco son cruciales para mejorar la vida de los artesanos, productores y agricultores rurales.




El impacto ambiental positivo y la importancia simbólica de los guanacos


De acuerdo con Ricardo Baldi (CONICET, 2012), un investigador del Centro Nacional Patagónico (CENPAT-CONICET), los guanacos tienen almohadillas en sus patas y, gracias a ello, su impacto en el suelo es menor: el pasto se preserva mejor, ya que las ovejas lo destruyen con sus pezuñas. Además, los guanacos digieren pastos secos y reciclan nitrógeno de una mejor manera, y de ese modo, consumen una menor cantidad de alimentos. Esto es muy importante en épocas de sequía. Según datos históricos, las poblaciones de guanacos en la etapa precolombina alcanzaron entre 30 y 40 millones de especímenes que se extendían desde el norte de Perú hasta el extremo sur de Chile, sin que ello implique la degradación de ecosistemas nativos.


Además, los guanacos, como todo ser vivo, tienen el derecho de vivir y permanecer en la Tierra, y forman parte del «Buen vivir» de todos los seres vivos. Dicho esto, y con el debido respeto a este conocimiento, los pueblos y las comunidades indígenas demuestran la importancia de su sabiduría al enfrentar a la sociedad urbana que ha generado esta crisis ambiental. El principio del «Buen vivir» (o Sumak Kawsay) es un símbolo de la acción de los pueblos y las comunidades indígenas de todo el continente que sintetiza el profundo deseo que toda la diversidad, tanto social como biológica, sea respetada y considerada como la mayor riqueza de nuestro continente. Ello incluye a todos los guanacos, el ganado de la Pachamama.



References and where to learn more


CONICET (2012). Guanaco. An alternative to sustainable development. Published by CONICET.


Gavuzzo el al. (2015). Distribución y densidad de guanacos (Lama Guanicoe) en la Patagonia. Informe Relevamiento 2014 - 2015. INTA y Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca.


Infoalpacas (2015). Enfoque de Competitividad exportadora en prendas de vestir de los camélidos. Infoalpacas.




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